Monday, January 12, 2015

Tweet Eric Paulsen Provokatif?





Bergegar kembali susur masa Twitter dengan tweet dari seorang peguam Lawyers For Liberty Eric Paulsen. Tweet beliau yang kini sudah dipadam mempertikai JAKIM yang dikata mempromosi fahaman ekstrimis dalam khutbah Jumaat seluruh  negara. Ramai yang mempertikaikan tweet tersebut termasuk Y.B Khairy Jamaludidin yang melabel kenyataan tersebut sebagai bodoh.

Namun adakah tweet tersebut berunsur provokatif? Pendapat adalah hak yang diberikan kepada setiap manusia di muka bumi ini. Pendapat dan kata-kata sesorang itu mencerminkan diri mereka dan fahaman mereka tentang sesuatu topik. Pada saya, kebodohan beliau terserlah apabila membuat satu kenyataan pukul rata bagi menyinggung perasaan rakyat beragama Islam.

Salahkah sekiranya reaksi automatis umum mencernakan rasa marah pada Eric Paulsen? Salahkah sekiranya mereka merasa terkesan dengan kenyataan tidak sensitif tersebut? Sebagai seorang yang memegang utuh kebebasan bersuara, adakah suara mereka ini tidak perlu diambil kira? Bukan semua orang boleh hadam persepsi liberal kehidupan yang didukung oleh sesetengah Melayu Islam di Malaysia.

Akhir sekali, siapa anda untuk mempertikaikan khutbah Jumaat? Adakah situasi sama akan berlaku sekiranya seseorang mempertikaikan "Sunday Mass" di gereja sekitar Subang yang dikatakan berunsur politik kebencian?





Tuesday, December 30, 2014

Banjir di Mentakab, Kerdau, Kuala Krau, Mentakab dan Temerloh terburuk sejak 1971


Kelmarin saya dapat jemputan untuk ikuti rombongan bantuan bencana banjir kendalian MOT di bawah Datuk Seri Liow Tiong Lai ke beberapa tempat di Pahang. Tanpa berfikir panjang saya terus bersetuju untuk ikut serta hulurkan bantuan. Apabila saya tengok jadualnya (Setuju dulu baru tengok butiran), perjalanannya agak mencabar rupanya. Persinggahan pertama adalah di Mentakab di mana ada beberapa tempat yang ditenggelami banjir.

Selepas itu kami beserta beberapa orang wakil media bertolak ke Kerdau dan Kuala Kurau menaiki satu trolley train. Saya difahamkan oleh wakil KTM bahawa Kerdau dan Kuala Kurau kini hanya boleh dihubungi dengan landasan keretapi. Sampai sahaja di Kerdau, pasukan bantuan DS tidak menunggu lama untuk turun ke padang berjalan di seluruh pekan Kerdau untuk berjumpa dengan mangsa-mangsa banjir. Keadaan agak terkawal dengan bekalan makanan dan bahan asas mencukupi walaupun sudah seminggu ketiadaan bekalan elektrik dan air.

Kemudian, pasukan kami menaiki trolley train tersebut semula menuju ke Kuala Krau. Pemandangan di sana agak menyedihkan, saya dapat melihat dengan mata saya sendir laluan ke sana terputus dek kerana banjir. Dua stesyen minyak tenggelam dan yang kelihatan hanyalah papan tanda syarikat minyak tersebut. Pekan Kuala Krau agak besar berbanding dengan Kerdau. Boleh dikatakan, pasukan DS telah berjalan di seluruh pekan tersebut berjumpa dan bertanya khabar dengan mangsa banjir. Suasana sedih penuh emosi menyelubungi apabila beberapa kali warga tua yang disapa DS, menangis tanpa silu apabila menceritakan pengalaman banjir mereka.

Dalam perjalanan pulang, kami telah membawa bersama beberapa penduduk Kuala Krau yang sakit untuk mendapatkan rawatan di Mentakab. Perjalanan pulang ke Mentakab menaiki trolley mengambil masa lebih kurang setengah jam. Saya akui pada ketika itu, saya merasa agak terkesan apabila melihat dan mendengar keluhan mangsa banjir di kedua-dua tempat tersebut. Banjir tidak asing dengan saya kerana saya sendiri pernah menjadi mangsa banjir di Alor Star pada tahun 2005 dan 2010. Namun keadaan di sini amat teruk sekali.

Sampai sahaja di Mentakab lebih kurang jam 3 petang, kami semua singgah di Kampung Baru Mentakab, kawasan yang agak teruk dilanda banjir. Sekali lagi saya menyertai pasukan DS untuk berjalan dan berjumpa dengan rakyat tempatan. Teruja saya melihat tenaga dan semangat yang ditunjukkan oleh Datuk Seri untuk turun padang melihat sendiri keadaan banjir.

Perjalan kami diteruskan ke Temerloh. Pada ketika itu saya tidak ada gambaran bagaimana keadaan banjir di sana. Ketika kami tiba di depan Agrobank Temerloh, kelihatan ramai rakyat yang menunggu di sekitar lokasi tersebut. Rupanya lokasi tersebut kini telah menjadi seperti satu jeti "penambang" untuk bergerak ke satu tempat ke tempat yang lain. Temerloh kini dipisahkan dengan air dan sesetengah tempat menjadi seperti pulau-pulau kecil.

Ya Allah, teruknya banjir di Temerloh! Beberapa orang rakyat tempatan yang sempat saya bertanya mengatakan bahawa banjir kali ini adalah setanding dengan banjir besar yang pernah melanda pada tahun 1971. Kebanyakan bangunan di pekan Temerloh telah ditenggelami air lebih kurang sedalam satu tingkat bangunan. Kami menaiki beberapa bot yang disediakan Jabatan Laut untuk meninjau keadaan banjir di pekan Temerloh.

Kami singgah di dua tempat untuk berjumpa mangsa banjir. Bekalan asas di beberapa penempatan sementara banjir di Temerloh juga mencukupi. Berbeza dengan Kerdau dan Kuala Krau, Temerloh masih mempunyai bekalan air bersih. Suasana menjadi sedikit tegang di satu tempat apabila kelihatan seorang pemuda menjerit dan memarahi Datuk Seri. Saya tidak faham apa yang dimarahi kerana beliau bertutur dalam bahasa cina, tetapi apabila saya bertanyakan kepada beberapa orang tempatan, mereka merasakan bahawa ada unsur mainan politik yang cuba dibawa oleh pihak pembangkang ke sana. Wallahualam.

Namun, walaupun di dalam keadaan seperti itu, Datuk Seri tenang mendengar permasalahan mereka untuk dipanjangkan kepada kabinet dan pihak berwajib. Pada ketika itu, sedikit rasa kagum melihat kesabaran dan kecekalan beliau hadapi reaksi berbeza masyarakat yang ditemui. Kembara kami di sana diakhiri di pusat bantuan banjir Persatuan Buddhist Temerloh sebelum menaiki bot kembali menuju ke Agrobank. Pengalaman ini tidak akan dapat saya lupakan seumur hidup. Keperitan mangsa banjir ini tidak akan berakhir walaupun selepas banjir surut. Mereka perlu lebih banyak bantuan untuk bangkit semula dari bencana ini. Kepada Datuk Seri, terima kasih kerana beri peluang kepada saya untuk melihat sendiri penderitaan rakyat yang menjadi mangsa banjir. Semoga mereka tabah hadapi semuanya.

Sunday, December 28, 2014

Banjir 2014 Yang Terburuk Dalam Sejarah Negara? #Banjir2014

Banjir yang kini melanda tujuh negeri di Malaysia disifatkan antara yang terburuk dalam sejarah. Kelantan, Terengganu dan Pahang adalah negeri yang paling teruk dilanda banjir. Fenomena air laut pasang dan kadar hujan yang tinggi menyumbang ke arah tragedi ini. Beberapa tempat di Kelantan seperti Kuala Kerai terputus hubungan dengan dunia luar.

Pengalaman saya sendiri merasa dua banjir besar di Alor Star pada tahun 2005 dan 2010 tidak dapat menandingi apa yang dirasai mangsa-mangsa banjir di Pantai Timur kini. Pada masa blog ini ditulis, akhbar STAR melaporkan jumlah mangsa yang dipindahkan telah mencecah 120,000 orang. Ramai pihak yang tampil memberi bantuan kepada mangsa, malah rakan-rakan di Twitter antara yang terawal melancarkan kempen bantuan buat mangsa banjir. Syabas diucapkan buat mereka semua.

Kerajaan Persekutuan juga setakat ini telah berjanji untuk  membantu semua mangsa-mangsa banjir. Setakat ini, sudah lebih kurang RM550 juta telah diumumkan pihak kerajaan bagi membantu mangsa di negeri-negeri yang teruk dilanda musibah banjir ini. Sumbangan BR1M juga telah dipercepatkan bayarannya dari lewat Januari ke pertengahan Januari. Kementerian Pendidikan pula telah mengumumkan bahawa cuti persekolahan akan dilanjutkan seminggu bagi memberi masa buat mangsa-mangsa banjir bangkit dari bencana ini.

Namun begitu, dalam kekalutan menghadapi bencana ini, ada juga yang ambil kesempatan mendapatkan laba politik dengan memainkan pelbagai cerita. Y.B Lim Kit Siang antara terawal yang melontar dadu politik dengan mengkritik Perdana Menteri yg pada awal kejadian banjir berada di Hawaii, Amerika Syarikat.

Ada juga yang ambil kesempatan menyebarkan cerita-cerita palsu mengenai Tsunami yang bakal melanda serta kadar kematian yang tinggi (beserta gambar) di Pantai Timur. Saya fikir ada segelintir orang yang memang sengaja mahu ambil kesempatan di dalam suasana bencana ini. Tidak kurang juga pihak-pihak yang mengadu domba bagi mendapatkan kelebihan politik di dalam suasana banjir ini.

Saya tidak berada di Pantai Timur atau mana-mana tempat lain yang dilanda banjir. Saya hanya mampu berdoa dan merasa hiba apabila melihat gambar-gambar banjir yang sukar untuk dipercayai. Doa buat anda semua di sana, semoga tabah hadapi dugaan ini.












Tuesday, September 23, 2014

UPSR Serlah Keberanian Muhyiddin


Kejadian kebocoran empat kertas ujian UPSR baru-baru ini amat mengejutkan semua pihak di Malaysia. Namun begitu, amatlah naif sekiranya kita tidak akui bahawa kewujudan isu soalan peperiksaan bocor sebenarnya sudah lama membarah di dalam negara kita. Malahan, ketika saya menduduki peperiksaan SPM pada sekitar tahun 1995, sudah ada cakap-cakap berkenaan kertas soalan bocor.

Tan Sri Muhyiddin selaku Menteri Pendidikan kini berada dalam situasi getir dalam menghadapi kritikan umum mengenai kebocoran ini. Namun, perlu juga diingat, beliau juga punya pilihan untuk menguburkan isu ini sedalam-dalamnya waktu ketika fail ini mula-mula sekali dibawa di atas meja beliau. Sekiranya saya berada di situasi beliau, saya akan teruskan dengan peperiksaan UPSR dan siasat tuduhan tersebut di belakang tabir atau "in camera". Lambat laun, orang ramai akan lupa juga.

Namun, Tan Sri tidak memilih jalan selamat atau jalan pengecut. Beliau memilih untuk menyiasat isu ini sehingga ke akar umbi dan setakat ini sudah 14 orang dipanggil untuk memberi kenyataan. Tidak cukup dengan itu, satu jawatankuasa khas telah ditubuhkan bagi menyiasat dan menambahbaik prosedur pengendalian kertas peperiksaan di bawah Lembaga Peperiksaan. Komitmen ini haruslah dipandang serius oleh kerana masalah ini harus diselesaikan agar kualiti pentaksiran kementerian tidak lagi dipertikaikan.

Saya berpendapat tindakan tegas yang telah diambil oleh pihak berkuasa terhadap pihak yang membocorkan soalan UPSR ini akan memberi peringatan kepada pihak lain yang berniat untuk berbuat demikian di masa akan datang. Sesetengah pihak mengatakan bahawa tindakan yang diambil terlalu drastik dan kejam. Niat tidak menghalalkan cara. Perlu diingat, di setiap helaian kertas ujian yang dicetak Lembaga Peperiksaan tertera perkataaan "Rahsia Kerajaan". Sesiapa yang membocorkan rahsia ini tidak boleh menyatakan bahawa mereka tidak sedar tentang kesalahan ini. Lagipun, ini adalah amalan perundangan yang tidak menerima pembelaan tidak tahu undang-undang seperti yang jelas diajar orang Latin - "Ignoratia Lex Non Ex Cusat".

Pelbagai isu yang melanda kebelakangan ini membuatkan syahwat politik orang ramai membuak-buak, mencernakan pelbagai konspirasi politik untuk menjatuhkan Tan Sri Muhyiddin. Tidak cukup dengan itu, ramai pihak terutama pihak pembangkang menuntut agar Tan Sri mengundur diri dan melepaskan jawatan beliau sebagai Menteri Pendidikan. Oleh itu, tidak mengejutkan apabila kem Tan Sri menggunakan perkataan "sabotaj" dan "konspirasi"secara borong apabila memberi komen tentang isu UPSR.

Namun begitu, seseorang pemimpin itu akan diuji apabila dilanda sebarang isu besar. Datuk Seri Hishamuddin Hussein mendapat markah cemerlang ketika mengendalikan tragedi MH370 setelah agak tenggelam ketika menangani isu Lahad Datu. Mungkin isu UPSR akan menjadi satu penanda aras bagi mengukur kebijaksanaan Tan Sri Muhyiddin dalam mengendalikan sesuatu isu berskala nasional. Setakat ini, beliau membawa "carry marks" yang mencukupi. Setakat ini.

Gambar: Wikipedia

Wednesday, September 17, 2014

British Airways returns to Malaysia in 2015


KUALA LUMPUR – At the British High Commissioner’s Residence in Kuala Lumpur on 17 September 2014, the announcement of British Airways return to KL International Airport was greeted with much euphoria and great enthusiasm, especially by the key Malaysia Airports Senior Management led by its Managing Director, Datuk Badlisham Ghazali.
Datuk Badlisham, who is still in his first hundred days of his new job at Malaysia Airports described this development as a major achievement for the company and is a fitting motivation for him to steer KLIA into an even greater aviation hub.
British Airways will commence its services to Kuala Lumpur on 27 May 2015 on a daily basis utilising the Boeing 777-200 airplane with a four-class cabin configuration. British Airways last operated to Kuala Lumpur in 2001 and the news of this airline returning to Malaysia could not have arrived at a better time for Malaysia’s aviation landscape.
British Airways will join the other European carriers who are currently operating to KLIA i.e. KLM Royal Dutch Airline, Lufthansa German Airlines, Turkish Airlines and Air France who have made Kuala Lumpur as one of their primary destinations in South East Asia.
Datuk Badlisham explained that due to Malaysia’s special and unique relationship with the United Kingdom, British Airways’ return to Malaysia will bring about profound impact to the existing good bilateral ties between the two countries and many more opportunities will be generated through this air service, be it in the economic, political, social and cultural dimensions. 
Datuk Badlisham further shared that this delightful news is a culmination of relentless pursuit by Malaysia Airports for many years in engaging and persuading British Airways to resume its operations to KLIA. The Marketing team had established a good relationship with British Airways over the years with the necessary support from Malaysia Airports’ Board and Management, guided by the former Managing Director Tan Sri Bashir Ahmad - currently Advisor for the company.
Jamie Cassidy, British Airways' area general manager for the Asia Pacific, Middle East and Africa, said “It’s wonderful to be back in Malaysia. We are starting the new flights in response to strong customer demand for direct flights to Kuala Lumpur.”

“As Malaysia’s economy grows, it is becoming an even more important trading partner with the UK, and Britain has long been a favourite destination for Malaysians to shop, to experience historical sites and culture and to study. There’s no better time to fly with British Airways to London and beyond.”
British Airways future operations to KLIA is also a highly strategic coup for Malaysia Airports. With Malaysia Airlines joining theoneworld alliance last year, the addition of British Airways will further increase the presence of oneworld alliance partners at KLIA which currently also include Cathay Pacific, Qatar Airways, Royal Jordanian and Japan Airlines. The transfer possibilities between British Airways and its present partners at KLIA particularly Malaysia Airlines, as well as other oneworld members not operating at KLIA will be multiplied through the code-share and interlining arrangements. Essentially, the entrance of network carriers such as British Airways into KLIA will enhance the airport’s connectivity and strengthen KLIA’s hub status, as these network carriers employ their hub-and-spoke business strategies.
Datuk Badlisham further elaborated that the success of British Airways homecoming to Malaysia was also attributed to the close cooperation with the Ministry of Transport and Ministry of Tourism & Culture, and to a large extent due to the smart partnership that Malaysia Airports had established with Tourism Malaysia.  
Malaysia Airports will continue to replicate this winning formula in its other endeavours to lure more foreign airlines to KLIA as part of its aspiration to make KLIA a great airport hub and contribute towards the nation-building programme of Malaysia in achieving its Vision 2020.
Photo credit: airportsinternational.com

Wednesday, July 23, 2014

A Tradition That Never Fades: Petronas


A tradition that never fades; this upcoming Raya is awaited by all Muslims around the world. Petronas brings in yet another heart-felt Hari Raya wish that will make you reminiscence those wonderful childhood memories.
Raya has never been perfect without the touch of family gatherings and the laughter shared while catching up with your long lost relatives and friends. The ambience of your grandparents’ Kampung will leave you with that familiar fuzzy feeling that sends you just where you should be.
Traditions kept alight with the night just before Raya where relatives come and gather, mind off of work together with its busy city life to happily bearing the noises of children playing and the buzzing voices of friendly chit chats. It is the time of happiness and real time bonding with not only those who we are accustomed to, but also to embrace new friends along the way.
Young children may be in it for the glorious ‘duit raya’ but not until they are old enough do they value the carefree spirit that once flowed through their veins and the sincere childhood friendship made while fighting over firecrackers on the night of Raya.  
This compilation of the perfect Raya would make you stop and look back to how wonderful Raya is with the unity of friends and family. It is the time for the whole nation to be reminded of the peace and harmony we share together, no matter who we are in life; this Raya is for all of us!

Source: Kwiknews